Cordas vocais

A laringe é chamada caixa da voz, mas fonação (produção de som vocal) não é a principal finalidade biológica da laringe.

A coisa mais importante da laringe é proteger os pulmões de comida e água. As cordas vocais formam uma válvula que se fecha hermeticamente para proteger as vias aéreas.

 Quando engolimos, a glote fecha-se, isto é, o adito pregas vocais unem-se firmemente. Além disso, as pregas da epiglote sobre a glote e laringe sobem enquanto o esófago se abre para deixar a comida / água entrar.

O segundo ponto mais importante é que a laringe mantém o ar dentro dos pulmões. Isto proporciona o que chamamos de “fixação torácica”, também conhecida como a manobra de Valsalva. Ou seja, a retenção de ar dentro dos pulmões fornece pressão de ar, contra a qual empurramos durante a excreção de fluidos, durante parto ou quando fazemos força.

Estas duas principais funções da laringe são partilhadas entre os diferentes animais. Mas, o facto de a laringe também poder emitir belos sons é um dos muitos atributos especiais dos humanos.

Estrutura da prega vocal

As pregas vocais costumam ser chamadas de cordas vocais porque se pensava que vibravam de uma maneira semelhante às cordas de um violino (o que não é verdadeiro).

As cordas vocais são uma estrutura de várias camadas.

A camada mais interna é o músculo tireoaritenóideo (ou músculo vocal), que percorre toda a extensão da prega vocal, a partir da cartilagem tireóide à cartilagem aritenóide. O músculo tireoaritenóideo é a parte mais densa da prega vocal.

Em redor do músculo tireoaritenóideo há uma bainha de tecido mucoso, que varia na rigidez da porção mais rígida que envolve o músculo, para a camada mais externa, que é muito flexível.

O revestimento da mucosa está dividido em três secções: profunda, intermedia e superficial. Todas as três camadas são constituídas por fibras de colagénio, mas as fibras são dispostas de forma diferente em cada camada. As fibras da camada superficial são escassamente dispostas e são como fios finos soltos. As fibras intermédias estão dispostas ao longo de uma direcção diferente, e são mais como um feixe de tiras de borracha macia. As fibras da camada mais profunda têm mais do que uma direcção diferente, e eles estão dispostos em feixes densos, duros, como pedaços de fio de algodão. A frouxidão ou rigidez global da mucosa depende do estado de contracção dos músculos da laringe.

A mucosa é coberta por uma fina camada de revestimento epitelial.

A prega vocal pode ser esticada ou contraída e vibra em diferentes comprimentos. Ela também se pode adaptar a diferentes graus de impacto, e pode suportar as forças e tensão de vibração extremamente rápida alterando rapidamente sua configuração.

As pregas vocais vibram mais rápido quando são mais puxadas, são mais finas e estão mais tensas.

A vibração ocorre devido à contração do músculo cricotireóideo, que puxa a cartilagem tireóide para baixo e para frente, longe das cartilagens aritenóides, aumentando assim as pregas vocais. Quando elas estão alongadas, ficam mais finas e mais tensas (tal como num elástico).

As pregas vocais vibram mais lentamente quando estão mais curtas, mais grossas e mais relaxadas. Isto é feito através da contracção do músculo tireoaritenóideo, que puxa a extremidade aritenóide das pregas para mais perto da extremidade da tiróide, encolhendo-as. O músculo tireoaritenóideo é contraído, por isso é mais firme, mas a mucosa que recobre a prega vocal fica mais relaxada e, por isso, vibra mais lentamente.

http://en.wikipedia.org/wiki/Vocal_tract

http://www.lionsvoiceclinic.umn.edu/page2.htm

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